Tras varios intentos frustrados por diversos motivos, finalmente pude visitar el nuevo buque de la Carnival Cruise Line, el Dream, un buque que fue inaugurado este verano tras su construcción en los astilleros italianos de Fincantieri Monfalcone.  Con una nueva disposición, casco liso y perfil distintivo, el Carnival Dream está diseñado para sorprender a sus más incondicionales clientes.

El Carnival Dream es un buque con un desplazamiento de 128.000 de registro bruto y puede alojar a 3.646 pasajeros. Su longitud respecto a sus antecesores, es considerable: es 16 metros más largo (306 por 290 metros del Carnival Splendor, por ejemplo). Se trata del mayor barco que Carnival Cruise Lines ha construido hasta la fecha. El Carnival Dream ofrece una gran variedad de amenidades y características a bordo que incluye un enorme parque acuático ?Carnival Waterwork?s y Splask Park- con toboganes, fuentes y jacuzzis, y el primer parque de mini golf con 9 hoyos de la compañía. A bordo también existen innovaciones para la comodidad de los pasajeros de los camarotes, con configuraciones de habitáculos con dos baños, ideal para familias numerosas.

         

Instalaciones y características únicas

Con una capacidad en ocupación doble de 3.646 pasajeros, el Carnival Dream es el ?Fun Ship? más largo y grande jamás construido y la compañía ha sacado el máximo provecho de este buque creando instalaciones y características espectaculares a bordo. Entre lo más destacado del barco está ?Ocean Plaza?, un nuevo concepto de entretenimiento. Diseñado como un cómodo oasis durante el día y como un bullicioso complejo de ocio de noche, este sorprendente café interior/exterior incluye un escenario dónde se tocan en vivo diversos géneros musicales, adyacente a una pista de baile circular y con una decoración sorprendentemente suave. Un gran panel acristalado separa la estancia, creando cómodas áreas para sentarse tanto fuera como dentro, ofreciendo vistas al mar. Dos jacuzzis en el paseo de babor y dos en estribor completan esta nueva área creada en la serie de barcos Dream. En esta zona, los pasajeros pueden disfrutar de un completo servicio de bar, dónde cafés, helados y pastas hechas al horno son ofrecidos juntamente con servicio de Internet de alta velocidad ?Fun Hub-. El Carnival Dream dispone también del ya clásico paseo ?Promenade?, con un longitud de media milla que rodea la nave en la cubierta 5.

Aquí, los pasajeros pueden dar un paseo mientras disfrutan de las vistas al océano, leer un libro o simplemente tomar el sol en una de las muchas tumbonas que hay en esta área única al aire libre, que, además, no tiene ningún objeto que obstaculice las vistas y la entrada de luz natural (los botes salvavidas se encuentran una cubierta más abajo).

 Por el extenso paso hay cuatro ?piscinas escénicas? (jacuzzis) que cuelgan sobre el mar proporcionando vistas magníficas. Más arriba, en la cubierta 10 ?Lido?,  se ha creado la más elaborada y extensa cubierta al aire libre de los barcos Carnival, con una piscina de ambientación tropical completada con una gran pantalla de cine (videowall) y una zona de relax denominada  ?Serenity?, sólo para adultos, entre muchas otras zonas.

      

 Una gran variedad de salones, bares y locales nocturnos (incluyendo un nuevo concepto de club de baile que ofrece acceso interior y exterior) están situados en el espectacular atrio de 11 niveles de altura, cuya cubierta inferior es un escenario colgando por encima de una gran pista de baile. Otras características incluyen un extenso centro termal, el Cloud 9 Spa, de 3.000 metros cuadrados, el centro de salud y de bienestar más grande jamás construido por Carnival Cruise Lines. El Spa ocupa tres niveles y se encuentra entre las cubiertas 12 y 14, en la parte posterior (proa) de la nave. En esta zona el pasajero puede disfrutar sin cargo alguno de un amplio gimnasio perfectamente equipado con máquinas de última generación y de un refrescante solárium.

 Las numerosas propuestas para las familias que ofrece a bordo el Carnival Dream incluyen instalaciones separadas para los tres distintos programas infantiles de la compañía: ?Camp Carnival?, para los niños entre 2 y 11 años, ?Circle C? para los de entre 12 y 14 años, y ?Club O2? para los adolescentes de entre 15 y 17, juntamente con un calendario de actividades para los distintos grupos de edad durante todo el día.

      

 Carnival WaterWorks es un éxito seguro en todas las edades, este extenso parque acuático ofrece excitantes toboganes de agua y atracciones de agua (fuentes, chorros, piscina?). El Carnival Dream es también el primer ?Fun-Ship? en ofrecer un mini golf de 9 hoyos, situado en lo alto del buque, en la cubierta 12 (puedes practicar este deporte con unas vistas privilegiadas).

 Un espectacular teatro de tres niveles de altura y capaz de acomodar a 1.200 espectadores ?Encore-, un amplio casino ?Jackpot-, una amplia galería de arte ?The Collection-, un gran salón de baile y ?shows? situado en popa ?Burgundy-, un Piano Bar ?Sam?s- y un bar de ambiente musical ?The Song-, entre otras salas, completan la zonas públicas de este barco.

 

Variedad gastronómica

A bordo existen dos restaurantes principales, Scarlet (popa) y The Crismon (centro), situados entre las cubiertas 2, 3 y 4. Ambos restaurantes están decorados como si de un pub nocturno se tratara, con un clima ?apagado? donde varias y  espectaculares lámparas rojas cuelgan del techo.  Carnival ofrece dos posibilidades de turno, el fijo y el libre, este último denominado ?Your time dinning?. Los dos turnos fijos son a las 18:00 horas (1r turno) y a las 20:15 horas (2º turno). Para las cenas, si el pasajero elige la opción de turno libre, podrá cenar en el restaurante The Crimson entrando desde la cubierta 4, desde las 17:45 horas de la tarde hasta las 21:30 horas de la noche.

Otras opciones más informales para comer son el amplio buffet The Gathering, con numerosas islas repartidas a lo ancho del local, el Grill-Pizzería, situado en el exterior, adyacente a la piscina central, el Deli Tandoor, buffet de tostadas, sándwiches, etc. y el Sunset Bar, ubicado en la piscina de popa del buque.

     

 Otra buena alternativa, para comidas y cenas, es el espacio reservado para los amantes de la gastronomía italiana, Pasta Bar, situado en la parte superior de The Gathering, en la cubierta11, donde se accede desde el mismo buffet y está incluido en el precio del crucero.

Para cenas íntimas, qué mejor opción que reservar mesa en el exclusivo The Chefs?s Art, restaurante situado en la cubierta 14 de la nave. El coste del menú es de 30 dólares por persona, bebida aparte. A diferencia de los otros barcos de Carnival, este restaurante está aislado completamente del buffet, lo cual, se agradece.

 

Nuevas e innovadoras cabinas

La comodidad del Carnival Dream goza de especial atención, así pues se introdujeron nuevos tipos de camarote respecto a sus antecesores, destacando los primeros camarotes con balcón-cueva (camarotes con balcón en el casco), que ofrecen excepcionales vistas del mar por un precio más económico que los otros camarotes con balcón privado.

      

Camarotes con balcón tipo “Cove” y Camarote exterior con balcón estándar

Las nuevas suites de lujo con vistas al océano, incluyen una configuración única con dos baños para los pasajeros, ofrecen un confort prácticamente definitivo, muy confortable gracias a su amplitud y luminosidad, particularmente enfocado para las familias. Adicionalmente, se ofrece una amplia gama de camarotes y suites para elegir, todas ellas ofrecen las mejores vistas al exterior. Existen a bordo 65 suites de lujo y camarotes espaciales diseñados rigurosamente para los huéspedes que se alojan dentro de la zona del Cloud 9 Spa. Estos camarotes (tanto las suites, como las exteriores con balcón e interiores) ofrecen privilegios y detalles exclusivos respecto a los otros camarotes tipo estándar del buque.

 Suite Cloud 9 Spa

Independientemente de la categoría elegida, todas las cabinas del Carnival Dream ofrecen baño completo, TV de pantalla plana y el sistema de descanso Carnival Comfort Bed, con colchones de Felpa, edredones de lujo y sábanas y almohadas de alta calidad.

 

Cruceros todo el año desde Port Canaveral

Después de sus primeros cruceros en Europa y sus salidas desde Nueva York, el Carnival Dream será reposicionado en Port Canaveral, Florida, desde dónde iniciará cruceros por el Caribe todo el año empezando el 5 de diciembre de 2009. En su nuevo programa desde Port Canaveral, el Carnival Dream partirá cada sábado en cruceros de 7 días alternando entre el Caribe este y oeste. Los cruceros por el este pasarán por Nassau, St. Thomas/ St. John y St. Maarten (Antillas Belgas); mientras los exóticos cruceros por el oeste del Caribe visitarán Cozumel, Belize, Costa Maya y Nassau. El Carnival Dream reemplazará al Carnival Glory en esta ruta, este último será enviado a Miami para operar en cruceros de siete días por el Caribe todo el año empezando el 3 de octubre de 2009.

 

          VALORACIÓN GLOBAL    ·   Por Josep Piqué      

?A bordo del Carnival Dream, el pasajero puede disfrutar de un gran hotel flotante donde el entretenimiento y la diversión son las principales características del buque. Carnival fue pionera en incorporar un parque acuático a bordo de sus barcos (WaterWorks) y, con el Dream, se ha superado con un impresionante tobogán y un pequeño espacio ocio-lúdico para el disfrute de los más pequeños (Splash Park).  También quiero destacar la amplia piscina central que, además de disponer de un espectacular ?videowall?, ofrece terrazas al mar, que aportan una sensación de mayor amplitud y luminosidad a este espacio. Pero lo más destacado es el amplio abanico de categorías de camarotes disponibles, especialmente enfocados para familias, con innumerables opciones de habitaciones interconectadas entre sí o con varios dormitorios en un mismo habitáculo. Quizá, lo que menos nos gusta de este barco son:  su cubierta de paseo (huérfana de suficiente espacio para pasear tranquilamente), la ubicación de una parte de las butacas del teatro (los asientos posteriores de la platea tienen una visibilidad casi nula) y la poca luminosidad del buffet The Gathering (un tanto apagada)? Pero por lo general, el buque reúne instalaciones increíbles, ideal para disfrutar intensamente, y prácticamente sin descanso, en familia o con amigos de un crucero cargado de fantasía y? sueños.? 

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